post

โอเดียน อิกาโล่ : ขุนพลปีศาจแดงคือความฝันของผม

ถือเป็นดีลที่สร้างความประหลาดใจให้กับแฟนบอลปีศาจแดงทั่วโลกไม่น้อย สำหรับการย้ายมาร่วมทีมของ “โอเดียน อิกาโล่” ในโค้งสุดท้ายก่อนปิดตลาดนักเตะช่วงปีใหม่ ทั้งในแง่ของความรวดเร็วในการตกลงเซ็นสัญญา และตัวนักเตะเองที่ไม่มีข่าวเกี่ยวโยงกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเลยในช่วงเร็ว ๆ นี้

แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ตัดสินใจดึงตัวอิกาโล่ มาจากเซี่ยงไฮ้ กรีนแลนด์ เสิ่นหัว ทันเวลาก่อนตลาดนักเตะจะปิดตัวลงไม่กี่ชั่วโมงด้วยสัญญายืมตัวจนจบฤดูกาลและไม่มีเงื่อนไขการซื้อตัว นับเป็นการหวนคืนสู่เวทีพรีเมียร์ลีกอีกครั้งของดาวยิงทีมชาติไนจีเรีย ซึ่งเคยค้าแข้งกับวัตฟอร์ตมาก่อน โดยฝากผลงานไว้ที่ 17 ประตู 6 แอสซิสต์ จากการลงสนาม 55 นัด แม้จะมีสถิติการทำประตูที่ดี แต่ก่อนจะย้ายไปเล่นในไชนีสซูเปอร์ลีกของประเทศจีนเมื่อปี 2017 อิกาโล่ไม่สามารถยิงประตูคู่แข่งในลีกได้เลยตลอด 14 นัดสุดท้าย ทำให้แฟนบอลพากันวิจารณ์ว่าเขาดีพอหรือไม่สำหรับทีมปีศาจแดง

การย้ายทีมของอิกาโล่ถือเป็นการแก้ไขปัญหาเฉพาะหน้าในระยะสั้น เพื่อทดแทนมาร์คัส แรชฟอร์ด ที่ได้รับบาดเจ็บบริเวณหลังในเกมถล่มนอริช ซิตี้ 4-0 โดยอาการบาดเจ็บดังกล่าวตามที่ VWIN สืบทราบมา พบว่าเขาได้รับการประเมินว่าต้องใช้เวลารักษาเกือบ 2 เดือน และจะพลาดลงสนามช่วยทีมถึง 9 นัด ซึ่งการขาดหายไปของกองหน้าทีมชาติอังกฤษส่งผลโดยตรงต่อการผลิตสกอร์ของทีมปีศาจแดง เมื่อในอีก 2 นัดถัดมา แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด พ่ายให้กับ ลิเวอร์พูล และเบิร์นลี่ย์ แบบไร้ประตู จนนำไปสู่การยืมตัวศูนย์หน้าวัย 30 ปีในที่สุด

ก่อนหน้านี้เมื่อปี 2016 อิกาโล่เคยเกือบได้ย้ายมาสวมเครื่องแบบปีศาจแดงในยุคของหลุยส์ ฟาน กัล โดยกุนซือจอมปรัชญาต้องการศูนย์หน้าคนใหม่เข้ามาเสริมแนวรุกที่กำลังประสบปัญหาการทำประตู ซึ่งในขณะนั้นอิกาโล่กำลังฟอร์มร้อนแรงกับวัตฟอร์ตที่เพิ่งเลื่อนชั้นขึ้นมา และเมื่อถูกสื่อสัมภาษณ์เขาก็ตอบอย่างไม่ลังเลว่า “ผมเติบโตมาพร้อมกับการเฝ้าดู แอนดี้ โคล และ ดไวท์ ยอร์ค ทางทีวี พวกเขาคือไอดอลของผม และการลงเล่นในโอลด์ แทร็ฟฟอร์ด คือความฝันของผมมาโดยตลอด” แม้ครั้งนั้นการย้ายทีมจะไม่เกิดขึ้น แต่ในสุด 4 ปีต่อมา ความฝันของเขาก็เป็นจริง

เอเยนต์ของอิกาโล่ เปิดเผยว่าในช่วงเดดไลน์มีหลายสโมสรพยายามดึงตัวนักเตะในการดูแลของเขาไปร่วมทีม แต่พอมีข้อเสนอจากแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเข้ามา อิกาโล่ก็บอกปัดทุกข้อเสนอทันที แม้การย้ายมาร่วมทีมปีศาจแดงจะทำให้ได้รับค่าเหนื่อยลดลง แต่กองหน้าชาวไนจีเรียก็ยังคงยืนยันความตั้งใจและไม่สนว่าจะถูกตัดค่าแรงลงเท่าใด พร้อมกับสั่งว่าต้องทำให้ดีลนี้สำเร็จให้ได้ จนอิกาโล่ได้กลายเป็นนักเตะไนจีเรียคนแรกของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดสมความตั้งใจ

แม้การย้ายทีมจะเรียบร้อยสมบูรณ์แล้ว แต่ด้วยปัญหาไวรัสโคโรนา อิกาโล่ที่เดินทางมาจากประเทศจีนจึงถูกกักตัวไว้เป็นเวลา 14 วัน ถึงแม้ขณะที่ใช้ชีวิตในจีนเขาจะอยู่ห่างจากมณฑลหูเป่ย ศูนย์กลางของการแพร่ระบาดหลายร้อยกิโลเมตรก็ตาม จนทำให้พลาดการเดินทางไปฝึกซ้อมที่สเปนพร้อมเพื่อนร่วมทีมในช่วงพักเบรกหนีหนาว และต้องฝึกซ้อมคนเดียวที่ศูนย์เทควันโดแห่งชาติ ซึ่งเป็นสถานที่กักตัวนับตั้งแต่เดินทางเข้ามายังอังกฤษ ถึงกระนั้นอิกาโล่ก็พร้อมแล้วสำหรับการพิสูจน์ตัวเองในฐานะขุนพลปีศาจแดง โดยหวังว่าจะทำผลงานตลอดช่วงการยืมตัวนี้ได้ดีเช่นเดียวกับที่ เฮนริค ลาร์สสัน ดาวยิงทีมชาติสวีเดนเคยทำไว้ในยุคของเซอร์อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน