post

ลิเวอร์พูลกับจุดอ่อนที่เกิดขึ้นท้ายฤดูกาล

แม้ว่าลิเวอร์พูลจะประสบความสำเร็จในการคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกเป็นครั้งแรกของสโมสรอย่างสมการรอคอย แต่ทว่าอาการกลับเริ่มออกนับตั้งแต่พ้นจากช่วงพักฤดูกาลชั่วคราวด้วยสถานการณ์โควิด-19 ที่ทำให้กีฬาฟุตบอลทั่วโลกต้องหยุดการแข่งขันไป จนกระทั่งเมื่อทีมหงส์แดงกลับมา พวกเขากลับไม่สามารถรักษาฟอร์มร้อนแรงได้เหมือนเคย โดยสิ่งที่น่าจับตามองที่สุดในช่วงเวลานี้ อาจจะเป็นเพราะสภาพจิตใจ สภาพร่างกาย และเรื่องของโชคชะตาของพวกเขา

สภาพร่างกายของนักเตะที่เว้นจากการแข่งขันไปนาน

ทีมลิเวอร์พูลของเจอร์เก้น คลอปป์เป็นที่รู้จักกันในฐานะทีมที่มีความฟิตมาก พวกเขาสามารถวิ่งได้ตลอดเกมซึ่งรวมแล้วมากกว่าเก้าสิบนาที และเป็นจุดเด่นของทีมนายใหญ่ชาวเยอรมันมาตั้งแต่สมัยคุมทีมโบรุสเซีย ดอร์ทมุนท์เลยทีเดียว แต่อย่างไรก็ตามทีมที่จำเป็นต้องพักการแข่งขันไปกลางฤดูกาลจากสถานการณ์โรคระบาดที่เกิดขึ้นโดยไม่มีใครคาดคิด จึงเป็นส่วนสำคัญที่ทำให้ทีมต้องขาดการซ้อมเพื่อป้องกันโรคติดต่อ ทำให้ทีมลิเวอร์พูลหรือแม้แต่ทีมอื่น ๆ ก็ไม่สามารถรักษาความฟิตของทีมได้ นั่นคือเหตุผลว่าทำไมฟอร์มการเล่นของทีมลิเวอร์พูลเลยดูอ่อนแรงลงไป จากเกมปกติของพวกเขาในช่วงต้นฤดูกาล

สภาพจิตใจของทีมที่เป็นแชมป์

หากพูดถึงเรื่องจิตใจของผู้ชนะคำนี้น่าจะเป็นคำในเชิงบวกมากกว่า แม้ว่าที่จริงแล้วคำนี้อาจจะเป็นดาบสองคมของทีมเดอะค็อปก็ได้เช่นกัน เพราะด้วยคะแนนที่ห่างจากทีมอันดับสองเป็นอย่างมาก ทำให้พวกเขาไม่กดดันอะไรอีกแล้ว ความมุ่งมั่นที่เคยมีของทีมกลับลดลงไป จึงส่งผลให้พวกเขาไม่ได้ชนะหรือมีผลการแข่งขันที่พอใจต่อเหล่าแฟน ๆ เท่าไหร่นัก ยิ่งวันที่พวกเขาแพ้ทีมเรือใบสีฟ้า แมนเชสเตอร์ ซิตี้เป็นวันที่เห็นได้ชัดที่สุดว่า ถ้าหากพวกเขายังไม่มีจิตใจที่เข้มแข็งพอ ฤดูกาลหลังจากนี้อาจจะไม่ง่ายอย่างที่พวกเขาเป็นมา

โชคชะตาที่มาพร้อมกับฝีมือ

แม้ว่าทีมลิเวอร์พูลมีความสามารถและความมุ่งมั่นจนทำให้เขาคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกหรือแชมป์ลีกสูงสุดได้เป็นครั้งแรกในรอบ 30 ปี แต่อีกส่วนหนึ่งที่ปฏิเสธไม่ได้เลยคือพวกเขาโชคดีที่หลาย ๆ ครั้งคู่แข่งก็พลาดโอกาสง่าย ๆ จนทำให้พวกเขาสามารถคว้าชัยมาได้หลายต่อหลายครั้ง โดยเฉพาะในช่วงท้ายเกมที่พวกเขามีสถิติดีมากในช่วงครึ่งฤดูกาลแรก แต่ในช่วงสิบเกมสุดท้ายมันกลับไม่เป็นเช่นนั้น อย่างเกมกับอาร์เซน่อลที่พวกเขามีโอกาสยิงมากมาย แต่ไม่สามารถจบสกอร์ได้ ผิดกลับทีมปืนใหญ่ที่ใช้โอกาสแค่สองครั้งจากความผิดพลาดของลิเวอร์พูลและได้สองประตูในทันที ก่อนที่ลูกทีมของเจอร์เก้น คลอปป์จะไม่สามารถทำประตูคืนได้จนทีมหงส์แดงต้องเป็นผู้แพ้ไปอีกครั้งในฤดูกาลนี้ และไม่อาจทำสถิติคว้าร้อยแต้มในหนึ่งฤดูกาลได้ตามที่แฟน ๆ เคยตั้งเป้ากันไว้

อย่างไรก็แล้วแต่ ลิเวอร์พูลคือทีมที่ดีที่สุดสำหรับฤดูกาลนี้อย่างไม่ต้องสงสัย พวกเขามีฟอร์มร้อนแรงและความสามารถของนักเตะระดับโลก นับตั้งแต่ตำแหน่งผู้รักษาประตูถึงกองหน้าเลยทีเดียว แต่ทว่าหากพวกเขายังไม่สามารถรักษามาตรฐานของตัวเองไว้ได้ ในฤดูกาลถัดไปอาจจะไม่ง่ายอย่างที่พวกเขาพบเจอมาก่อน และอย่าลืมว่าการเป็นแชมป์นั้นง่ายกว่าการป้องกันแชมป์เสียอีก

post

ศึกแดงเดือด จุดเปลี่ยนที่ปีศาจแดงต้องการ

เกมแดงเดือดหนล่าสุดที่เพิ่งผ่านพ้นไป ก่อนลงสนามกูรูลูกหนังต่างยกให้ลิเวอร์พูลเป็นต่อแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดอยู่หลายช่วงตัวทั้งฟอร์มการเล่นและคุณภาพนักเตะ นับเป็นหนแรกในรอบหลาย 10 ปี ที่สื่อทุกสำนักฟันธงไปในทิศทางเดียวกันว่าหงส์แดงชนะแน่ แต่พอเอาเขาจริงปีศาจแดงเจ้าบ้านกลับเป็นฝ่ายออกนำไปก่อนจากมาคัส แรชฟอร์ด ร้อนถึงผู้มาเยือนต้องโหมบุกอย่างหนักจนมาได้ประตูตีเสมอจากอดัม ลัลลานา ในช่วงก่อนหมดเวลา 5 นาที จบเกมทั้งคู่จึงแบ่งแต้มกันไป นอกจากจะหยุดสถิติชนะรวดของคู่อริตลอดกาลไว้ได้แล้ว นักเตะปีศาจแดงยังเรียกศรัทธาจากแฟนบอลกลับมาได้อีกครั้ง โดยยังมีความหวังกลับไปเล่นแชมเปี้ยนส์ลีกในปีหน้าอยู่ แทนที่จะมุ่งหน้าสู่แชมเปี้ยนชิพเหมือนหลายนัดที่ผ่าน ทั้งนี้ฟอร์มการเล่นที่ดีขึ้นอย่างผิดหูผิดตาของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเป็นผลมาจากความมุ่งมั่นของนักเตะและรูปแบบการเล่นที่เปลี่ยนไป

ตลอด 8 เกมในพรีเมียร์ลีกที่ผ่านมาโอเล่ กุนนาร์ โซลชา ติดตั้งระบบการเล่น 4-3-3 ให้ทีมปีศาจแดงมาทุกนัด โดยภาพรวมแล้วต้องบอกว่าไม่เวิร์คเอาเสียเลย แม้หลายนัดจะครองบอลเอาไว้ทั้งเกม แต่ก็ไม่สามารถเจาะแนวรับคู่แข่งเข้าไปทำประตูได้ ทั้งนี้เนื่องมาจากการขาดนักเตะตำแหน่งหมายเลข 10 ที่จะคอยสร้างสรรค์โอกาสให้เพื่อนร่วมทีมทำประตู โดยนักเตะหลายคนที่ถูกจับมารับบทบาทนี้ ไม่ว่าจะเป็นเจสซี่ ลินการ์ด, ฮวน มาต้า หรือแม้แต่อันเดรียส เปเรย์รา ต่างก็สอบตกด้วยกันทั้งสิ้น จนกระทั้งกุนซือชาวนอร์เวย์ปรับมาใช้ระบบ 3-5-2 จึงทำให้ทีมมีความสมดุลขึ้น

โซลชาเลือกใช้ปราการหลัง 3 คน ในการหยุดสามประสานอันทรงประสิทธิภาพของลิเวอร์พูลจนแต่ละคนเล่นไม่ออก แถมการใช้อารอน วาน-บิสซาก้า และ แอชลีย์ ยัง ประจำการวิงแบ็กทั้งสองข้างยังสามารถหยุดการขึ้นเกมริมเส้นซึ่งเป็นอาวุธอันตรายของหงส์แดงได้อยู่หมัด ด้านเกมรุกนั้นการที่มาคัส แรชฟอร์ดมีคู่หูในแดนหน้า ยังช่วยให้ศูนย์หน้าทีมชาติอังกฤษมีอิสระในการเคลื่อนที่มากกว่าตอนถูกสั่งให้ยืนโดดเดี่ยวในตำแหน่งหน้าเป้า จนสามารถหาพื้นที่ทำเกมรุกได้หลายต่อหลายครั้งรวมถึงยิงประตูได้ในที่สุด

นอกจากแท็คติกที่เปลี่ยนไปแล้ว ความมุ่งมั่นของนักเตะแต่ละคนก็มีส่วนสำคัญช่วยให้ทีมทำผลงานออกมาดี อาจเพราะด้วยศักดิ์ศรีเกมแดงเดือดที่ค้ำคอ เราจึงเห็นนักเตะปีศาจแดงทุกคนวิ่งไล่กดดันนักเตะหงส์แดงในทุกจังหวะ โดยเฉพาะเฟร็ด และเปเรย์รา ที่เคยถูกปรามาสมาตลอด กลับเล่นได้อย่างไม่มีข้อผิดพลาดในเกมนี้

แม้จะมีฟอร์มโดยรวมที่ดี แต่ก็เป็นอีกเกมที่ปีศาจแดงไม่สามารถยิงประตูคู่แข่งได้เกิน 1 ลูก ระบบ 3-5-2 อาจไม่เหมาะในยามที่ต้องเจอกับทีมที่เน้นการตั้งรับ แต่ก็ถือเป็นจุดเริ่มต้นอันดีในการปรับรูปแบบเกมรุกมาเป็นการใช้กองหน้าคู่ แถมการได้อ็องโธนี่ มาร์ซิยาลกลับมาจากอาการบาดเจ็บ น่าจะช่วยให้แนวรุกปีศาจแดงมีตัวเลือกในการเข้าทำมากขึ้น                    

post

เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค กองหลังที่ดีที่สุดของโลกยุคปัจจุบัน

ในที่สุด “เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค” ก็ผงาดคว้ารางวัลนักฟุตบอลชายยอดเยี่ยมแห่งยุโรปมาครองตามความคาดหมาย เอาชนะทั้งลิโอเนล เมสซี่ และคริสเตียโน่ โรนัลโด้ สองกองหน้าแห่งยุค ถือเป็นนักเตะในตำแหน่งกองหลังคนแรกที่ได้รับรางวัลนี้ เท่านั้นไม่พอยังมีรางวัลกองหลังยอดเยี่ยมแห่งปีติดมือมาด้วยอีกรางวัล ตอกย้ำการเป็นกองหลังที่ดีที่สุดของโลกคนปัจจุบัน

ฤดูกาล 2018-19 เป็นช่วงเวลาที่ฟาน ไดจ์ค ทำผลงานในสนามให้กับลิเวอร์พูลได้อย่างโดดเด่น ในเกมลีกเขาลงสนามคุมแนวรับหงส์แดงทุกนัดจนเป็นทีมที่เสียประตูให้คู่แข่งน้อยที่สุดเพียง 22 ประตู โดยไม่มีนักเตะคนไหนสามารถเลี้ยงผ่านเขาไปได้ตลอดฤดูกาล และถูกรับเลือกให้เป็นนักเตะยอดเยี่ยมแห่งปีของพรีเมียร์ลีก ในฟุตบอลยุโรปปราการหลังชาวดัตช์รับมือกับกองหน้าฝีเท้าฉกาจทั่วยุโรปได้อยู่หมัดจนสามารถพาลิเวอร์พูลฉลองแชมป์ยูฟ่า แชมเปียนส์ลีก เป็นสมัยที่ 6 ได้สำเร็จ

ฟาน ไดจ์ค เป็นนักเตะที่มีร่างกายอันแข็งแกร่ง เหมาะสมกับการเล่นในตำแหน่งปราการหลังตัวกลาง แถมยังมีความเร็วจัด และเทคนิคที่ดี เป็นนักเตะที่มีอิทธิพลอย่างมากกับการเล่นลูกตั้งเตะของทีม ไม่ว่าขณะเป็นฝ่ายป้องกันหรือจังหวะเข้าทำประตู โดยสามารถโหม่งทำประตูช่วยทีมได้อยู่บ่อยครั้ง นอกจากนั้นยังมีความเป็นผู้นำสูง คอยบัญชาการเกมรับให้ทีมอยู่ตลอดเวลา ถือเป็นนักเตะที่พัฒนาฝีเท้าตัวเองขึ้นในทุก ๆ ปี

กองหลังทีมชาติเนเธอร์แลนด์เริ่มต้นอาชีพกับโกรนิงเก้น ทีมระดับกลางของลีกดัตช์ ก่อนจะย้ายร่วมทีมเซลติก ทีมชั้นนำของสกอตแลนด์ในปี 2013 โดยเป็นกำลังหลักช่วยให้เซลติกคว้าแชมป์ลีก 2 สมัยซ้อน จนถูกกองหลังรุ่นพี่ร่วมชาติอย่างโรนัลด์ คูมัน ผู้จัดการทีมเซาแธมป์ตันในขณะนั้นดึงมาร่วมทีมด้วยค่าตัว 13 ล้านปอนด์ เขากลายมาเป็นกำลังหลักของทีมนักบุญในเวลาอันรวดเร็ว แม้จะทำได้แค่ช่วยรักษาระดับทีมให้อยู่กลางตารางคะแนน แต่ด้วยการฟอร์มการเล่นส่วนตัวที่แข็งแกร่งและดุดัน ทำให้เจอร์เกน คล็อปป์ ตัดสินใจทุ่มเงินสูงถึง 75 ล้านปอนด์ เพื่อนำตัวสู่แอนฟิลด์ กลายเป็นกองหลังค่าตัวแพงที่สุดในโลกเวลานั้น จนถูกวิจารณ์อย่างหนักทั้งจากแฟนบอล และเหล่านักพนันที่ใช้บริการบนเว็บไซต์ VWIN ถึงค่าตัวที่มูลค่าสูงเกินจริง ก่อนจะลบคำปรามาสด้วยการพาลิเวอร์พูลเข้ารอบชิงชนะเลิศศึกยูฟ่า แชมเปียนส์ลีก 2 ปีติด และเป็นแชมป์ในที่สุด

การคว้ารางวัลนักฟุตบอลชายยอดเยี่ยมแห่งยุโรปในครั้งนี้ ทำให้ฟาน ไดจ์ดถูกคาดหมายให้เป็นตัวเต็งสำหรับรางวัลบัลลงดอร์ 2019 ที่จะมอบในช่วงสิ้นปีนี้ ซึ่งหากเป็นจริงเขาจะกลายเป็นนักเตะกองหลังคนแรกในรอบ 13 ปีที่ได้รับรางวัลนี้ต่อจากฟาบิโอ คันนาวาโร่ สมัยเล่นให้รีล มาดริด และจะเป็นนักเตะลิเวอร์พูลคนแรกในรอบ 18 ปี หลังจากที่ไมเคิล โอเว่นเคยทำได้ตั้งแต่ 2001 เลยทีเดียว

post

ฤดูสุดท้ายแล้ว ที่สองทีมนี้จะวืดแชมป์?

ในช่วงกว่าทศวรรษไม่มีฤดูกาลใดที่หอมหวานไปกว่านี้สำหรับทีมอย่างลิเวอร์พูลและโบรุสเซีย ดอร์ทมุน ช่วงกลางฤดูกาลทีมดังจากเกาะอังกฤษทิ้งห่างอันดับสองอย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ถึงเจ็ดคะแนนแถมทรงฟุตบอลยังดุดันเร้าใจไม่เพลี่ยงพล้ำง่าย ๆ ต่อทีมเล็กดูมีอนาคตกว่าที่ผ่าน ๆ มา ด้านทีมเสือเหลืองจากเยอรมนีเองก็นำโด่งเป็นจ่าฝูงทิ้งห่างอันดับสองอย่างบาเยิร์น มิวนิค ชนิดไม่เห็นฝุ่นกว่าเก้าคะแนนแถมไม่มีอาการแข้งไหลเหมือนแต่ก่อนนักเตะคนสำคัญของทีมอยู่กันครบประกอบกับนักเตะดาวรุ่งพากันแจ้งเกิดแทบทุกตำแหน่ง ปัจจัยแวดล้อมที่เกื้อหนุนทำให้ตำแหน่งแชมป์ลีกของทั้งสองทีมแทบจะนอนมาเลยก็ว่าได้

ศักราชใหม่ในปี 2019 ทุกอย่างดูจะไม่เป็นดังหวังเสียแล้วไป ๆ มา ๆ ลิเวอร์พูลกลับตกลงมาอยู่ที่สองมีแต้มตามหลังแมนฯซิตี้หนึ่งแต้มด้านดอร์ทมุนเองก็ช็อตเอาดื้อ ๆ ปล่อยให้บาร์เยิร์น มิวนิคทำแต้มขึ้นมาเท่าพวกเขาอีกจนได้ อะไรคือความเสี่ยงที่ทำให้พวกเขากำลังจะมือเปล่าไร้แชมป์ไปอีกหนึ่งฤดูกาลและอะไรคือจุดอ่อนที่พวกเขาต้องรีบแก้ไขโดยด่วนมาหาคำตอบไปด้วยกัน

ลิเวอร์พูล ทีมหงส์แดงทีมนี้แกร่งทั่วแผ่นจนแทบไม่มีจุดอ่อน แต่เป็นเรื่องจริงที่ทีมเคยท้าชิงกับทีมเคยได้แชมป์นั้นต่างกัน การยืนระยะหลังจากนักเตะสำคัญบาดเจ็บลิเวอร์พูลทำได้ไม่ดีนักพอไม่มีเดยัน ลอฟเรน โจ โกเมซ โจเอล มาติ๊ป และเทรนด์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลในช่วงเวลาที่ต่างกันผลงานของลิเวอร์พูลสะดุดอยู่หลายครั้งต่างจากแมนเชสเตอร์ ซิตีที่แม้      เควิน เดอ บรอยน์ ดาบิด ซิลบา และจอห์น สโตนจะไม่ได้อยู่ช่วยทีมผลงานของทีมก็ยังคงเส้นคงวาเก็บแต้มได้สม่ำเสมอ อีกปัจจัยสำคัญคือฟอร์มการเล่นของดาวยิงประจำทีมอย่างโมฮัมเหม็ด ซาล่าห์ที่ฤดูกาลนี้ตกลงไปพอสมควรแถมยามต้องเจอทีมใหญ่ด้วยกันดาวยิงหัวฟูไม่สามารถทำประตูทีมไหนได้เลยจะเรียกว่าถนัดยิงแต่ทีมเล็กก็คงไม่ผิด ซึ่งถ้ายังเป็นเช่นนี้ต่อไปแฟนบอลลิเวอร์พูลก็มีสิทธิ์แห่ซาเล้งเก้อไปอีกหนึ่งฤดูกาล

โบรุสเซีย ดอร์ทมุน เดจาวูของทีมเสือเหลืองก็ไม่ต่างจากทีมหงส์แดงเท่าไรนัก อาการบาดเจ็บของผู้เล่นที่กำลังฟอร์มกระฉูดอย่างมาร์โก รอยส์ ปาโบล อัลกาแซร์ส่งผลอย่างมากกับยักษ์ใหญ่จากเยอรมนี แม้ดาวรุ่งที่ขึ้นชั้นมาผลงานจะน่าเป็นปลื้มแต่การเชื่อมั่นในฝีเท้าและเลือกพึ่งพาเด็ก ๆ มากกว่านักเตะมากประสบการณ์ไม่เป็นผลดีต่อทีมที่ต้องเจอแรงกดดันมหาศาลในระดับลุ้นแชมป์ หลายครั้งที่แข้งวัยกระเตาะเหล่านี้ออกอาการตื่นสนาม พลาดง่าย ๆ สุดท้ายลงเอยด้วยการที่ทำให้ทีมพลาดได้ประตูหรือเสียประตูให้คู่แข่ง ซึ่งจุดนี้เป็นความผิดพลาดส่วนบุคคลที่มักจะไม่เกิดกับนักเตะมากประสบการณ์ผู้ผ่านการลงสนามมาอย่างโชกโชน ในทางกลับกันคู่แข่งอย่างบาเยิร์น มิวนิคก็ได้ตัวหลักกลับมาจากอาการบาดเจ็บโดยเฉพาะนายทวารจอมหนึบมานูเอล นอยเออร์ทำให้ผลงานดีวันดีคืนและดูท่าว่าการคว้าแชมป์บุนเดสลีก้าของทีมเสือเหลืองน่าจะเป็นเรื่องไม่ง่ายเสียแล้ว

ทั้งสองทีมจากสองลีกใหญ่ในยุโรปยังไม่หมดหวังเสียทีเดียวกับการคั่วแชมป์ลีกในประเทศ ดังนั้นในเกมที่เหลือพวกเขาไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากงัดเอาทุกอย่างขึ้นมาสู้ ไม่ว่าจะได้แชมป์หรือไม่บทสรุปจะลงท้ายอย่างไรแต่นับจากนี้ไปเกมทุกเกมจะมีความหมายและสู้กันอย่างสนุกเร้าใจอย่างแน่นอน